横峰寺境内の様子1














                     『 第六十番札所 石鉄山横峰寺 境内の眺め 』


【2010年5月3日】

 起床は午前5時20分。相部屋の2人を起こさないよう注意しながら、床をかたずけ、出発の準備をすすめる。洗面所で用を済ませ部屋に戻ってくると、年配のお遍路さんが起きてらして「出発するのか?」と声をかけてくださった。もう一人の若いお遍路さんはまだ熟睡中、起こしてはいけないので小声で2人で暫し談笑する。「ひょっとしたら、これでお別れになるかもしれないので・・・」と一応別れの挨拶を交わしたあと、荷物を背負い部屋を出た。別れの挨拶は実にあっさりとしたものとなったが、それはお互いがまだ縁がつづくのではないかということを薄々感じていたからかもしれない・・・。

 午前5時50分、ビジネス旅館小松を出発。一旦、国道に出て近くのコンビニに寄る。朝食を摂らねばならなかったし、昼食用の食料も調達しなければならなかったからだ。
 店の外に腰を下ろし、朝食のパンをむさぼりながら、遥か南に聳える山並みを眺める。「今日は一日、どっぷり山の世界と付き合うことになるな」などと考えながら・・・。
 午前6時40分にコンビニを出発する(結局、早出とはいえない時間帯となった)。出発する際に昨日まで温存しておいた2本のストックをザックから取り出した。この日の行程は殆どが山歩きとなるため、出だしからノルディック歩行でいこうと決めていたのだ。金剛杖を紐でザックにくくりつけ、2本のストックを使っていよいよ歩きはじめる。2ヶ月間練習を積んだノルディック歩行、全てはこの日のためだったのだ。ついに成果を見せるときがやってきた、嗚呼・・・。嬉しいやら恥ずかしいやら、複雑な心境で遥か山並みの方角を目指して歩を進めていく。


小松より横峰寺へと歩き始める




『 国道11号線から南に聳える山並みに向かって歩く・・・ 』



 広々とした農作地や点在する民家の景色を眺めながら歩くこと、およそ20分。松山自動車道の高架下を通過してから先は少しずつ景色の様子が違ってきた。あまり人気(ひとけ)を感じない、そして自然の密度が濃くなっていくような景色が拡がってくる・・・。「そろそろ山道に入っていくのか」と思うにつけ、ちょっとわくわくした気分になる。今回の旅の正念場がここから始まるのだ。

 途中、大きな砕石場の傍を通り抜ける。更に先へ進むこと二十数分後、左手に「60番札所横峰寺近道」と書かれた白い小さな立札が見えてきた。立札が示す左手の細い道に入るが、そこから先は本格的な登山道だった。左右に樹木がうっそうと生い茂る山道。いよいよだなと思った。横峰寺へのきつい道中のはじまりである。

 僕の選んだルートは地図上では確かに近道ではあった。しかし距離が短い分、勾配が激しくなるのだ。急な登り坂が度々現れ、その都度、呼吸を荒げながらせっせと脚を踏み出して行く。2本のストックを使いながらの坂道歩行は膝の負担を軽減してくれるし、身体のバランスがうまく保てるという利点もあって、これまでの金剛杖のみに頼った歩行に比べると正直楽である(とはいえ、やっぱりしんどいですが・・・)。背中のザックにぶら下がっておられる『お大師さん』には今日だけはゆっくりお休みしていただく。いつも一緒に歩いて下さる『お大師さん』を背中にしょっているような感じがなんとも新鮮だった。


横峰寺への山道








『 急な坂道の多い山道。僕は歩くのに少し苦労したが、山歩きの達者な方なら左程きつい道ではないのかもしれない。 』


 道端に時折、蓮の形をした小さな石碑を見かけるようになる。お地蔵様の御姿が刻まれており、その真横に漢数字と「丁」の文字が・・・。「ああ、丁石か」と合点がいった。丁石が設置されているということは、この道も白滝奥の院を経由する山道と同様に昔から遍路道として利用されていたのだろうか。しかし、この丁石なるもの・・・。距離や現在位置を知る上では非常に重宝するものの、こういったきつい坂のつづく山道を進む場合にはモチベーションを下げる要因にもなりかねないように思える。距離を意識しながら坂道を登るというのは精神的にはかなり辛くなる(個人的な意見だが)。むしろ何も考えずにひたすら脚を動かしているほうが楽な気もするので敢えてそうして歩くのだが、丁石が目に入ることによって嫌でも距離というものを意識せざるをえなくなる。「これだけしんどい思いをして歩いてきたのに、まだ○丁しか進んでないのか・・・」と、ため息が漏れることもしばしばである。善意によって設置されたものとはわかってはいるのだが、僕のような未熟者には通行者の心の修行を促すために設置されたのではと思われてならない(ありがたいことである)。


横峰寺へ向かう山道にて 丁石










『 山道に設けられた丁石。何時頃造られ設置されたかは不明。 』


 やや長い坂道にさしかかり、少しスタミナも切れてきたので荷物を下ろし休憩を摂る。前後には人影もなく、辺りは鬱蒼と生い茂る木々のみ、聞こえてくるのは鳥のさえずりだけである。地面に腰を下ろし水分を補給しながら何も考えずに周りの景色を眺めたり空気を感じたりしながら時間を過ごしていると、なにか自分も自然の一部になったかのような錯覚を覚えてしまう。こういった時間・・・。じつは僕が遍路の旅の中で一番好きな時間なのである。わずらわしいものは何もなく、自然の栄養素を身体いっぱいに浴びながら満ち足りた気持ちになれる。遍路を始めた頃は、こういった時間をもつことはあっても、「あまりゆっくりしてられない、先を急がないと・・・」と目的地を目指すことばかりが頭をよぎり、その瞬間を楽しむ心の余裕が無かった。旅を重ねるごとに心の余裕が生まれ、お陰様で今では充分に自然と語らえる時間を楽しむことができるようになった。その「心の余裕」は日常生活の中に於いても生きているように思える。遍路の旅をここまでつづけてきてよかったと、つくづく感じるのだ。


 山道を進みだしてから、およそ1時間。険しい坂を登りきり、ようやく白滝奥之院経由の山道との合流地点にたどり着いた。白滝奥之院経由の山道(通称は香園寺道というらしい)は見たところ、なだらかな山道であった。そのなだらかな道を一人の女性のお遍路さんが此方に向かって歩いてくる。彼女には見覚えがあった。確か昨夜宿の本館の食間でお見かけしたような・・・。「同じ宿でしたよね?」と思わず声をかけると、「そうですよ!」との返事。そこから話が弾み、一緒に歩くこととなった。「そちらの道(香園寺道のこと)はきつくなかったですか?」と聞くと、「途中確かにしんどい場所はありましたけど・・・、そんなに大変だったという程では無かったですね。」とおっしゃる。さては僕の選んだ道は間違っていたのだろうか・・・。どうやら分の悪い道を選んでしまったようである。

 合流地点から少し歩いた場所にベンチをいくつか並べた休憩所があった。そこに1人の熟年お遍路さんが座っておられるのが見えたので、声をかけ話しを伺ってみる。この方は既に横峰寺を打ち終え、これから香園寺へ向かわれるそうである。ここから先の山道の様子を聞くと、「まだまだ先は長いよ。これからもっときつくなる。」との事。それから暫く3人で談笑する。60代とおぼしきこの熟年遍路さん、なんと一日に50km近くもの距離を歩かれるのだそうだ。「すごいですね!とても真似できないな。」と女性遍路さんと顔を見合わせながら苦笑い・・・。いやはや、最近の熟年世代のパワーには本当に頭が下がる思いだ。


横峰寺へ 香園寺奥の院経由の道との合流点 



『 白滝奥之院経由の山道との合流点。ここから先は少しは道が歩きやすくはなったが、それも束の間だった・・・。』


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